Eerste Vlaamse zeewier op Sioen matten geoogst

De oogst van de eerste Vlaamse zeewierboerderij, gekweekt op Sioen textiel is een feit. Verse, stevige, heerlijke Saccharina latissima, ofwel suikerwier. Dat zegt u niets? Als het van de culinaire wereld en van Sioen afhangt, zal dat snel veranderen.

Lekker en gezond

Suikerwier is gewoon lekker. Toemaatje: het is ook heel gezond. Voor mens en milieu. Suikerwier (en zeewier in het algemeen) gebruikt nutriënten zoals nitraat en fosfaat om te groeien en bevat tevens veel voor de mens nuttige eiwitten. Daarnaast is het een bron van vitamine C, jodium, broom, glutaminezuur, vitamine K, vitamine B12, natrium, rubidium, kobalt, calcium, boor, mangaan en nikkel. Suikerwier is dus letterlijk en figuurlijk een hele mond vol.

Het Belgische suikerwier heeft net dat ietsje meer. Het is steviger van textuur en sterker van smaak. Logisch ook. Het plantje heeft zich in de woelige Noordzee immers kranig moeten verzetten tegen getijdenstromingen en vaak woeste zee. De smaak is voller en de textuur rijker. Vergelijk het met de Noordzee garnaal. Die kent toch ook zijn gelijke niet?

Bovendien is het suikerwier heel geschikt voor keukencreatievelingen. Zo bewijst Donald Deschacht van het Bredense restaurant Le Homard et la Moule. Met zeewier maak je voor de hand liggende toepassingen als salades, soepen, rijstgerechten, stoofschotels, pastamaaltijden, sushi maar ook zoveel meer. Donald Deschacht ziet de zee als zijn tuin en tovert de beste gerechten op het bord. Of zoals de chef het zelf zegt: “Het is mijn missie om de wondere wereld van wieren, algen en duinenkruiden toegankelijk te maken voor iedereen, klein of groot, jong of oud.”

Proefboerderij in Nieuwpoort

Het suikerwier dat de topchef vandaag verwerkt is afkomstig van de Nieuwpoortse zee(wier)boerderij uit het project Value@sea, een initiatief van de partners Sioen Industries, Colruyt, Brevisco, Lobster Fish en ILVO. De geïntegreerde zeeboerderij, gelegen in de zone Westdiep op enkele kilometers van de haven van Nieuwpoort, is een demonstratieproject voor de gecombineerde kweek van oesters, sint-jakobsvruchten en zeewier.

Het zeewier groeit er op technisch textiel dat Sioen speciaal voor de zeewieroogst heeft ontwikkeld. Het suikerwier verankert zich aan het doek en kan enkele meters lang worden. Het middenstuk is stevig en zorgt voor een lekkere “crunchy bite”. Aan de zijkanten is het zeewier dan weer dun en golvend om zich beter met de stroming van eb en vloed mee te kunnen laten voeren.

Hoe het groeide

In november van vorig jaar werden microscopisch kleine zeewierzaden op de textiele substraat van Sioen aangebracht. Deze werden door een gespecialiseerd team van textielexperts en bio- ingenieurs ontwikkeld. De gepatenteerde substraten zijn een staaltje van vooruitstrevende innovatie, die Sioen zo eigen is. Mid mei werd het wier geoogst. De wierslingers zijn rijp en sterk, met een mooie glanzende roodbruine kleur.

Vandaag verwerkt de chef het vers geoogste suikerwier tot een overheerlijke wakame-salade. Maar ook gedroogd heeft het heel veel potentieel. Suikerwier dankt zijn naam aan het witte laagje “poedersuiker” dat verschijnt als het wier opdroogt. Dit is de zoetstof mannitol, een suikerderivaat met een zoetkracht van 0,7 keer die van suiker uit suikerbiet of suikerriet. Het is dus beslist geen synthetische zoetstof, maar is puur natuur.

Daarnaast zijn zeewieren een nieuwe biologische en duurzame grondstof, een bron van vele essentiële en hoogwaardige componenten voor de bio-economie. Ze kunnen als grondstof ingezet worden voor voeding, diervoeders, geneesmiddelen en voedseladditieven, farmaceutica, bioplastics of andere biopolymeren, bio-cosmetica en in speciale chemicaliën.